Največja vojna ladja Japonske od 2. svetovne vojne do danes je bila razkrita v Yokohami, zaradi česar je na Kitajskem in drugje zaradi močne podobnosti z običajnim letalskim prevoznikom dvignila obrvi.

Ladja, ki ima pilotsko kabino, ki je dolga skoraj 250 metrov, je namenjena prevozu do 14 helikopterjev. Japonski uradniki pravijo, da se bodo uporabljali v nacionalni obrambi - zlasti v protipodmorniških bojih in nadzornih misijah na obmejnih območjih - in da bodo okrepili sposobnost države za prevoz osebja in zalog v odgovor na velike naravne nesreče, kot so uničujoči potres in cunami v letu 2011.

Čeprav je ladja, imenovana "Izumo", že od leta 2009 delala, je njeno razkritje prišlo, ko sta Japonska in Kitajska v sporu zaradi več manjših otokov, ki ležijo med južno Japonsko in Tajvanom. Več mesecev ladje iz obeh držav izvajajo patrulje okrog otokov, ki se imenujejo Senkaku na Japonskem in Diaoyutai na Kitajskem.

Napetosti na otokih, skupaj s kitajskimi velikimi izdatki za obrambno in vojaško posodobitev, so na Japonskem okrepile pozive za okrepljene pomorske in zračne sile. Kitajska je pred kratkim začela obratovati z letalskim prevoznikom, ki ga je obnovila po nakupu iz Rusije, in naj bi po napovedih nadaljevala z gradnjo druge, ki je bila zgrajena doma.