Mehiški svoboden bat je malo verjeten bojevnik, toda Adamsov načrt je bil sprostiti milijone ljudi preko Japonske, ki imajo dvakrat večjo težo v žgočih gorilcih, da bi pričeli s požari. (DoD fotografija)

Vsaka nova ideja bo imela evolucijsko, razvojno fazo in to neizogibno vključuje humorne incidente, še posebej, če načrt vključuje uporabo milijonov netopirjev za prenašanje zažigalnikov v srce sovražnika - ameriški projekt »Bat Bomb«, AKA »Projekt X-Ray«.

Ideja je zvenela, kot da bi lahko delovala kot sistem za uvajanje orožja, saj lahko netopirji, čeprav so majhni, prevažajo več kot svojo težo pri tovoru; matere nosijo mlade, dvojčki pa niso redki. Netopirji najverjetneje prezimijo, ko temperatura pade in potem ne potrebujejo hrane ali nege. Nočne so, saj je njihov plen nočno življenje; okoli zore najdejo osamljene kraje, ki se skrivajo ali visijo nad tlemi, saj se morajo spustiti, da bi dobili krila za letenje. Če so stavbe prisotne, imajo radi strehe ali odprte podstrešje. Obstaja veliko netopirjev za delo.

Začetek projekta
Koncept netopirjev kot orožnih nosilcev je prišel od zobozdravnika kirurga dr. Lytle S. Adamsa, znanca Eleanor Roosevelt, ki je idejo prenesel na Eleanor januarja 1942. Odnese jo Franklinu. FDR je vzel, s pisnim zagotovilom, da Adams ni oreh, polkovniku Billu Donovanu, nato koordinatorju informacij, ki ga je posredoval NDRC (Nacionalni obrambni raziskovalni odbor), nato pa raznovrstne skunkworks za vojne napore. Poimenovali so ga »Adamsov načrt« in delo se je nadaljevalo v okviru oddelka NDRC 19. Vsi vpleteni niso bili navdušeni; Dr. Stanley Lovell, NDRC, v svojih spominih ni vljudno spregovoril o projektu in ga poimenovala »Die Fledermaus Farce«.

NDRC-jev posebni raziskovalni pomočnik Donald R. Griffin je kritiziral predlog in ugotovil, da »ta predlog na prvi pogled izgleda bizarno in vizionarsko [toda, obširne izkušnje z eksperimentalno biologijo prepričajo pisatelja, da bi imel, če bo izveden kompetentno, vse možnosti za uspeh«. Predlagal je, da bi morale vojaške zračne sile raziskati prostor “z vso možno hitrostjo, natančnostjo in učinkovitostjo”. Razvoj bomb je bil dodeljen službi za kemično vojno, ne pa navdušen, dokler uradniki niso dobili uradnega obvestila iz USAAF marca 1943.

Devet gramov bombnik
Do takrat so raziskovalci, ki jih je vodil Adams, izbrali mehiške netopirje brez repa, glede na njihovo razpoložljivost, odpornost in zmožnost obremenitve, ki je dvakrat večja od njihove teže. 9-gramski netopirji so nosili 17-gramske zažigalne naprave s samozavestjo. CWS 'Louis Fieser iz Edgewood Arsenala, izumitelj napalma, je razvil zgoščeno kerozinsko žarnico, ki se je prevažala v nitroceluloznem kanistru, ki ga je sprožil miniaturni časovni svinčnik. To bi gorilo štiri minute z 10-palčnim plamenom. Nadomestna zasnova je tehtala 22 gramov in bi gorila šest minut z 12-palčnim plamenom, vendar je bila pretežka obremenitev za majhen bat. Vžigalna naprava je bila pritrjena na ohlapno kožo prsnega koša s kirurško sponko in vrvico.

Adamsova ekipa je najprej raziskala mastifa, največjega letečega sesalca v Severni Ameriki, z 22-palčnim razponom kril, ki je lahko nosil 1 funt dinamita, vendar jih je težko najti. Največja kolonija prostih repov, ki so jo odkrili med iskanjem, je bila ocenjena na 20 do 30 milijonov ljudi, ki so bili rojeni v apnenčastih jamah Ney in Bracken pri Banderi v Teksasu. V praktičnem primeru so bili testni vzorci zbrani na priročnejših kavernah v Carlsbadu.


Ena od različnih ponavljanj posode za bombe. Razmeščen na 5.000 čevljev, bi se njegovo padalo odprlo na 1.000 metrih in sprostilo tovor palic, ki prenašajo zažigalne naprave. Čeprav je imela obetavne vidike, je bilo treba ob odpravi programa rešiti še veliko težav. (DoD fotografija)

Holey karton, Batman
V svoji skoraj dokončni obliki je “Bomba za Bat” sestavljala perforiran nosilec za palice iz kartona, podoben bombnemu ohišju, ki je bil zasnovan z 26 zloženimi pladnji, vsaka je vsebovala predelke za 40 netopirjev. Prevozniki bodo padli s 5.000 čevljev. Pladnji bi se ločili, vendar ostali povezani s padalom, ki je bilo razporejeno na 1.000 čevljev. Scenarij modrega neba je bil, da bi lahko 10 bombnikov B-24, ki letijo z Aljaske, vsak s 100 lupinami, ki so bili napolnjeni z netopirji, ki so prenašali bombe, izpustili 1.040.000 bombnih bomb v industrijska mesta zaliva Osaka.

Kot vsak človeški podvig je imel projekt »Oops Moments«, humor pa je bil dan, saj je projekt vključeval netopirje. V začetku maja 1943 je bilo v kavernah Carlsbad zbranih 3.500 netopirjev, ki so leteli v projektu B-25 v Muroc Dry Lake v Kaliforniji. Netopirji so bili ohlajeni v stanje mirovanja. 21. maja je bilo 5.000 palic padlo iz 5.000 čevljev, toda netopirji, ki so še zmeraj uspavali, niso mogli leteti in umrli ob trku.

Projekt je bil prenesen na pomožno polje v gradnji na Carlsbadu. Kapljice netopirjev so bile izdelane z lutkastimi bombami iz B-25 in Piper Cub, toda mnogi netopirji se niso pravočasno zbudili, da bi leteli, kartonske posode pa niso vedno odpirale. Kirurške sponke je bilo težko pritrditi. Medtem ko so bili ti problemi obravnavani, je bilo na novo vpoklicanih več netopirjev. Naslednjič pa so se prebudili prehitro, ko so jih izpustili, nato pobegnili, oborožili in požarili vrsto, vojašnice in kontrolni stolp na novi bazi USAAF. Netopirji, tako kot piščanci, se vračajo domov.

Testi so se nadaljevali z več kot 6.000 netopirji. V poročilu iz junija 1943 je bilo ugotovljeno, da bi nadaljnji razvoj moral vključevati boljši zabojnik za časovni zamik, nove sponke in poenostavljeno vžigalno napravo s časovnim zamikom. Poročilo je dodalo, da je bilo „testiranje zaključeno… ko je požar uničil velik del preskusnega materiala“ - novi objekt USAAF, na srečo še ni zaseden.

Nadaljnje raziskave so bile zastavljene na mornarici v avgustu 1943, kjer je postal projekt X-Ray in ga je začel marinski korpus, od decembra 1943. Marinci so se preselili v MCAS, El Centro, Kalifornija.

Poskusi so bili izvedeni z boljšimi pladnji za jajčne zaboje in bombnimi črevi. Po poskusih in operativnih posegih je bil na ribiškem mestu Japonskem, ki ga je zgradil CWS v Dugwayu v Utahu, opravljen test rib ali rezanja vab.

Začelo se je trideset požarov, čeprav 22 ni doseglo požara. Glede na to, kje ste stali, so bili rezultati spodbudni. Vodja zažigalnih testov pri Dugwayju je sklenil, da se lahko kljub izjemno majhni velikosti enot sproži razumno število uničujočih požarov.

Ni objektivnega objektiva
Opazovalec NDRC je izjavil: „Ugotovljeno je bilo, da je X-Ray učinkovito orožje.“ V poročilu glavnega kemičarja je bilo zapisano, da je bila rentgenska luč na podlagi teže bolj učinkovita od trenutnih zažigalnih bomb: „Izraženo na drug način, redno bombe bi dalo verjetno 167 do 400 požarov na bombno obremenitev, kjer bi X-Ray dal 3.625 do 4.748 požarov. "

Naročili so se močnejše zažigalne naprave, v avgustu 1944 pa so bili načrtovani testi v polnem obsegu, program pa je odpovedal admiral Ernest J. King, ko je izvedel, da ga ni mogoče razporediti do sredine leta 1945. Za projekt je bilo porabljenih okoli 2 milijona dolarjev.